Сотню лет назад Иркутск называли сибирским Парижем. Этот город и сегодня удивляет своей красотой. Архитектура поражает разнообразием стилей: классицизм, модерн, сибирское барокко и древнерусское языческое зодчество — Иркутск ни за что не назовешь безликим.

Пожалуй, одно из самых запоминающихся зданий в городе — деревянный дом купцов Шастиных, построенный более ста лет назад. Щедро украшенный фасад, причудливые башенки, тонкая резьба оконных наличников — этот дом сплетен из кружева. Дом Европы — именно так сейчас называется этот «кружевной» особняк — внесен в список мирового наследия, в нем часто проходят выставки, конференции, официальные встречи.

Неподалеку находится Музей городского быта — еще одно прекрасно сохранившееся деревянное здание, где любой желающий узнает об истории Иркутска.

В историческом центре города расположены усадьбы князей С. П. Трубецкого и С.Г. Волконского. Оба были декабристами, после восстания сосланными в Сибирь. После нескольких лет каторги их вместе с семьями направили на поселение в город. Сейчас в этих зданиях музеи, экспозиции которых повествуют о нелегкой судьбе ссыльных и их семей.

В Иркутске есть даже свой Белый дом — особняк купца Сибирякова. Дворец выполнен в классическом стиле. Когда-то он сильно приглянулся большевикам и здесь располагались Центральный Исполком Советов Сибири, Военно-революционный комитет и штаб Красной гвардии. А сейчас здесь университетская библиотека.

В городе есть целый квартал — Иркутская слобода, где в нескольких десятках памятников архитектуры расположены гостиницы, рестораны, сувенирные лавки, кузнечные и гончарные мастерские — интересное место для гостей города.

Еще одна достопримечательность, достойная внимания — площадь трех церквей. Именно здесь в 1661 году отряд Якова Похабова заложил Иркутский острог. Место впадения реки Иркут в Ангару прекрасно подходило для животноводства и земледелия, а водный путь обеспечивал связь с другими сибирскими селениями. «Тут место самое лучшее», — докладывали казаки енисейскому воеводе.

Читайте также  Лесостепная зона

В 1706 году здесь построили знаменитую на всю округу Спасскую церковь. Это древнейшее из ныне существующих каменных сооружений Восточной Сибири. Сейчас в церкви по прежнему проходят богослужения, кроме того здесь собрана огромная коллекция колоколов.

Здесь же, на площади, находится краснокаменное готическое здание. Это бывший польский костел. Раньше на его месте была римско-католическая церковь, полностью уничтоженная при пожаре 1879 года. Новое здание возводили на средства ссыльных прихожан-поляков. Сейчас здесь органный зал филармонии.

Рядом расположен второй старейший храм города — Собор Богоявления. В 18 веке здесь была построена колокольня, куда в Пасхальную неделю может подняться любой желающий.

Вдоволь нагулявшись по городу и осмотрев все достопримечательности, можно купить билет на поезд и отправиться к Байкалу. Вас ждет настоящее путешествие во времени: многочисленные тоннели, мосты и виадуки, оставшиеся еще со времен строительства дороги, упоительные пейзажи и бескрайняя синева Байкала…